Las Grandes Ligas de Béisbol (en inglés, Major League Baseball (MLB) es una organización profesional de béisbol, la más antigua de las ligas profesionales deportivas de Estados Unidos y Canadá. Se encuentra compuesta por 30 equipos repartidos en la Liga Nacional de Béisbol (NL) y en la Liga Americana (AL), con 15 equipos en cada una. La NL se creó en el año 1876 y la AL en 1901. A partir de 1903 las dos ligas empezaron a cooperar entre sí pero permaneciendo como entidades separadas hasta que se fusionaron en una única organización en el año 2000, liderada por el Comisionado de Béisbol. La organización también supervisa las Ligas Menores de Béisbol, formada por 256 equipos afiliados a los equipos de las ligas mayores. También, junto a la Confederación Mundial de Béisbol y Softball, la MLB dirige a nivel internacional el Clásico Mundial de Béisbol.

El primer equipo profesional de béisbol fue fundado en Cincinnati en 1869. Previamente algunos equipos pagaban a los jugadores bajo cuerda. Las primeras décadas de béisbol profesional se caracterizaron por las rivalidad entre las ligas y por jugadores que frecuentemente cambiaban de equipo o de liga.

El período anterior a 1920 fue conocido como la era de la bola muerta, donde raramente los jugadores podían batear un Home Run. El béisbol profesional en Estados Unidos sobrevivió al escándalo conocido como escándalo de las medias negras, una trama para amañar la Serie Mundial de 1919.

En los años veinte, el deporte aumentó en popularidad y sobrevivió a crisis severas como la Gran Depresión y la Segunda Guerra Mundial. Un corto tiempo después de la guerra, Jackie Robinson rompió la barrera del color en las Ligas Mayores, cuando fue contratado por Brooklyn Dodgers.

Entre los años 50 y 60 fue un momento de expansión y de relocalizaciones para la AL y la NL. En las décadas de 1970 y 1980, los estadios modernos con superficies de césped artificial comenzaron a cambiar el juego. Los home runs dominaron el juego durante los años 90 y comenzaron a conocerse de reportes que inició la polémica sobre el uso de esteroides entre jugadores de las Ligas Mayores a mediados de los años 2000 en una investigación conocida como informe Mitchell, que implicaba a muchos jugadores en el uso de sustancias para mejorar el rendimiento, incluyendo al menos un jugador de cada equipo.

Hoy, la MLB está formada por 30 equipos: 29 en los Estados Unidos y uno en Canadá. Los equipos juegan 162 partidos cada temporada y cinco equipos de cada liga avanzan a un campeonato de postemporada entre cuatro equipos, el cual culmina con la Serie Mundial, que consiste en una serie de campeonato de siete juegos entre el campeón de cada liga que se efectúan desde 1903. El béisbol es transmitido al aire por radio y por la televisión y recientemente por internet en Norteamérica (Canadá, Estados Unidos y México) y en otros países del mundo. MLB tiene la más alta asistencia de público para una liga deportiva en el mundo con más de 69.6 millones de espectadores en 2018.

History

Historia

La Liga Nacional se fundó en 1876 y tuvo numerosos cambios de equipos en sus primeros años. Desde 1900 hasta 1952 contó con ocho equipos en Boston, Chicago, Cincinnati, Filadelfia, Nueva York (Brooklyn Dodgers y New York Giants), Pittsburgh y St. Louis.

La Liga Americana se fundó en 1901 con ocho equipos en Baltimore, Boston, Chicago, Cleveland, Detroit, Filadelfia, Milwaukee y Washington. En 1902 los Milwaukee Brewers se convirtieron en los St. Louis Browns. En tanto, los Baltimore Orioles se convirtieron en 1903 en los New York Highlanders, luego New York Yankees en 1913. Así, la liga tuvo equipos en Boston, Chicago, Cleveland, Detroit, Filadelfia, Nueva York, St. Louis y Washington desde 1903 hasta 1953.

Luego de la Segunda Guerra Mundial, las Grandes Ligas comenzaron a expandirse hacia el sur y el oeste. En 1953 los Boston Braves se mudaron a Milwaukee. En 1954, los St. Louis Browns se convirtieron en los Baltimore Orioles, y en 1955 los Philadelphia Athletics se convirtieron en los Kansas City Athletics. En 1958 los Brooklyn Dodgers y los New York Giants se mudaron a Los Ángeles y San Francisco respectivamente. En 1961, los Washington Senators se convirtieron en los Minnesota Twins, a la vez que se agregaron dos equipos a la Liga Americana: Los Angeles Angels y los Washington Senators. En 1962 se incorporaron a la Liga Nacional los New York Mets y los Houston Colts, luego Houston Astros.

Los Milwaukee Braves se mudaron a Atlanta en 1966. En 1968 los Kansas City Athletics se mudaron a Oakland. En 1969 se agregaron dos equipos más a la Liga Nacional en Montreal y San Diego, así como dos a la Liga Americana en Kansas City y Seattle; estos últimos se convirtieron el año siguiente en los Milwaukee Brewers.

Los Washington Senators se mudaron a Dallas-Fort Worth en 1972 para convertirse en los Texas Rangers. En 1977 se incorporaron los Toronto Blue Jays y los Seattle Mariners.

En 1993, a la Liga Nacional se sumaron equipos en Denver y Miami. En 1998 se incorporaron equipos en Phoenix a la Liga Nacional y Tampa Bay a la Liga Americana. También en 1998, los Milwaukee Brewers se mudaron de la Liga Americana a la Liga Nacional.

En 2005 los Montreal Expos se convirtieron en los Washington Nationals.

En 2013 los Houston Astros se mudaron de la Liga Nacional a la Liga Americana para igualar a 15 equipos por liga.