La Primera División de Panamá o sus iniciales LPF[1]​ (oficialmente por motivos de patrocinio llamada Liga LPF Tigo)[2]​ es el torneo local de fútbol panameño. Este torneo se divide en dos competiciones anuales (Apertura y Clausura). [3]​ Está bajo la dirección de la Liga Panameña de Fútbol desde 2021.

Fue fundada bajo el nombre de Asociación Nacional Pro Fútbol o ANAPROF (por sus siglas), el 13 de enero de 1988 por un grupo de entusiastas como Giancarlo Gronchi, Jan Domburg, Edgar Plazas, Jorge Zelasny, Ángel Valero y Juan Carlos Delgado; en ese momento se llamó Comisión de Fútbol No Aficionado. Esta Comisión comienza las investigaciones y consultas con dirigentes, periodistas y otras personas especializadas en el tema y se logra la creación de la Anaprof.[4]​ Años después por diversos motivos como la mala administración en 1993 se crea una liga paralela, llamada Linfuna (Liga Nacional de Fútbol No Aficionado) que tenía el aval internacional que la Anaprof había perdido, pero en 1996 se solucionan los problemas y ambas ligas se unifican y la Anaprof continua su desarrollo. En el 2001 se instaura el formato de un único campeón en el año, que es disputado entre los campeones de los torneros Clausura y Apertura del año respectivo, pero en el 2007, el formato de un único campeón en el año se termina, razón por la que se decide que en cada sección del año se constituya un campeonato nacional individual: Apertura y Clausura. Luego en el 2004 la liga aumenta a diez equipos. En el 2009 se le cambia el nombre a liga panameña de fútbol y se le da una nueva imagen a la liga.[5]

El Tauro con 16 títulos en sus vitrinas, es el equipo más laureado del país. En el segundo lugar está el Árabe Unido con 13 aunque el Árabe cuenta también con dos títulos de la desaparecida liga Linfuna que se disputó por 2 años en paralelo a la Anaprof, Por lo que se le contabiliza como 15 títulos. Le sigue el San Francisco FC con 9 y el CD Plaza Amador es el cuarto con 7.[6]

El "clásico" nacional es disputado entre los clubes Tauro FC y CD Plaza Amador

Según la IFFHS en su informe anual de las Ligas más fuertes del mundo en 2019, la liga de Panamá en la Concacaf se encuentra 8° lugar y 100° del mundo, con 150,25 pts.[7][8]

History

A nivel de clubes, durante el desarrollo de la Fepafut se ha visto evolucionar el fútbol superior con seis intentos de ligas no aficionadas, las de 1967, 1977, 1980, 1984, 1986-87 , 1988 y 1993, de las cuales ha sobrevivido el proyecto de la Asociación Nacional Pro Fútbol (ANAPROF), fundado en 1987 (año en que se dio un torneo de exhibición) y cuyo primer torneo data de 1988,​ en el que se dieron los pasos de lo que fue la evolución desde la Isthmian Football League y la Liga Nacional de Football de los años veinte , a los interclubes provinciales de 1938 a 1967, a los campeonatos nacionales entre selecciones provinciales de 1971 a 1985.​

Los albores del fútbol en Panamá

En el siglo XIX, el surgimiento de las comunicaciones dados durante el período de Unión a Colombia, con la construcción del Ferrocarril Transístmico, llegarían a estas tierras las influencias de los deportes occidentales modernos, entre los cuales destaca el fútbol, en el que su verdadero punto de partida se dio en lo que fue la antigua ciudad de Aspinwall, luego llamado hasta en la actualidad como Ciudad de Colón, y luego se propagó a la Ciudad de Panamá, al ser practicado por los marinos de las compañías navieras inglesas West Indian Co., la Royal Mail Steam Packet Company y la Pacific Steam Navigation Company.​ Sin embargo, la difusión del fútbol fue tardía al punto de que la influencia de los estadounidenses y la de estudiantes de alta clase pudiente panameña asociada con éstos hicieron posible que deportes como el béisbol se asentaran mayormente en el país, pero las primeras corrientes migratorias procedentes de Europa, India, Centroamérica y las Antillas, el intento de construcción del Canal Francés, la Guerra de los Mil Días (1899-1902), la posterior Separación de Panamá de Colombia en 1903, la construcción e inicio de la actividad del Canal de Panamá, entonces bajo administración estadounidense, permitió no solo la entrada de las corrientes deportivas modernas, sino también la del deporte fútbol.​​


Época amateur

Hacia 1890, el Panama Athletic Club, un club deportivo cuya principal actividad era el béisbol, se convirtió también en el primer equipo de fútbol establecido en el país, al ser los pioneros en adquirir implementos deportivos entre los cuales figuraban los primeros balones de fútbol, y en 1894, en la Ciudad de Colón se fundaba su primer club, el Colon Sport Club.​

La idea de una liga nacional, se origina entre la comunidad afroantillana hacia 1918, luego de una serie de partidos entre los equipos Standard Oval y American Cable, mientras que por otro lado profesionales europeos, especialmente de nacionalidad alemana, religiosos y profesionales de origen sudamericano y centroamericano buscaron sentar las bases de un torneo local, pero en 1921, los antillanos fundan la Isthmian Football League, su primer monarca fue el Standard Oval y en el que funcionaron por tres temporadas,​ hasta que en 1925, gracias a la idea de diversos entusiastas se funda lo que se conoció como la Liga Nacional de Football. Aquella liga se jugó con seis equipos que fueron El Cable, Cecilia, Hottspurs, Coronel Bolognesi, El Panamá y Panama Hardware, que fue el primer equipo campeón, mientras que en 1926, se estableció la Liga Menor, del que parte fundamental la hicieron los sacerdotes salesianos centrados en el Oratorio Festivo.​

La Ciudad de Colón, fundó gracias a la idea de Don Justiniano Cárdenas, en 1933, la Liga Atlántica de Football, en el que ante la polarización de este deporte en la Ciudad de Panamá, los colonenses buscaban su espacio y la idea de un campeonato nacional interprovincial, en 1934, con el juego entre los equipos Roxy de la capital y el Colón Rangers, primer campeón de esa región, en disputa de la Copa Teatro Strand, en 1937 ambas ligas se unieron y también llegó a ser fundamental en este paso, que producto de los primeros partidos internacionales que se dieron entre equipos panameños de la Liga Nacional de Football con conjuntos de navíos foráneos y clubes de países cercanos.​

Desde su inicio, asimismo las provincias de todo el país fundaron sus respectivas ligas que poco a poco se afiliarían al seno federativo, como las de Colón (1933), Panamá (1940), Chiriquí (1945), Herrera (1946), Panamá Oeste (1948), Veraguas (1949), Coclé (1952), Los Santos (1972), Bocas del Toro (1974), Kuna Yala (1986) que tuvo muy breve duración, y Darién (1987).​

Fundación de la Anaprof

Un grupo de entusiastas como Giancarlo Gronchi, Jan Domburg, Edgar Plazas, Jorge Zelasny, Ángel Valero y Juan Carlos Delgado, fundaron la Asociación Nacional Pro-Fútbol el 13 de enero de 1988.

El objetivo de la entidad era proyectar y establecer las bases para organizar una categoría de futbolistas profesionales en Panamá, para así formar con jugadores de la Capital y el interior del país la Selección de fútbol a medio plazo.

Equipos fundadores de la ANAPROF
CD Plaza Amador
Deportivo La Previsora
AFC Euro Kickers
Tauro FC
Deportivo Perú AFC
Chirilanco FC

El 26 de febrero de 1988 se da la patada inicial en el entonces "Estadio Revolución" en el partido en el que comenzó todo: CD Plaza Amador vs Tauro FC. La terna arbitral estaba compuesta por James Holder (árbitro principal), Mario Caballero y Alberto Thomas (linieres). En ese momento se disputaba la "Copa Bayer", y con un gol de Carlos "Buco" Maldonado del Tauro, se realizaba el primer tanto en la historia de la ANAPROF. En el mismo encuentro se ejecutó el primer penalti de la liga, convertido por Virgilio Reid del Plaza Amador en el minuto 67. El encuentro concluyó 1-1.

Primer partido

26 de febrero de 1988 Tauro FC
1:1
CD Plaza Amador Estadio Revolución, Ciudad de Panamá
Carlos Maldonado Virgilio Reid Árbitro: James Holder

Arranque en 1988

  • El nombre de ANAPROF fue ideado por el periodista Edmundo Vargas.​
  • El primer gol en los Campeonatos de ANAPROF, lo anotó Carlos Maldonado, del Tauro FC frente al CD Plaza Amador el 26 de febrero de 1988.​
  • Primer auto gol realizado por David Sosa del Deportivo La Previsora ante el AFC Euro Kickers; el 28 de febrero de 1988, en el estadio Agustín Muquita Sánchez.​
  • Primer jugador en anotar dos goles en un encuentro: Braulio Cuero del Chorrillo FC el 28 de febrero.​
  • Primera goleada, se la propinó el Deportivo La Previsora al Chirilanco F.C. con 8 goles a 0.​
  • El primer penalti fue anotado fue por Virgilio Reid del CD Plaza Amador en el minuto 67 frente al Tauro FC el 26 de febrero de 1988 en el Estadio Revolución.​
  • Primer jugador expulsado fue Alfredo Poyatos del Tauro FC el 26 de febrero (Poyatos empujó al árbitro central del encuentro, James Holder).​

Equipos que han pasado por la primera división desde 1988

Equipos Torneos en la primera división Primera participación Último Descenso o Aparición Regreso Actualmente juega en
CD Plaza Amador 56 1988 - - LPF
Tauro FC 56 1988 - - LPF
San Francisco FC 52 1992 - - LPF
Alianza FC 50 1989 1993 2000-01 LPF
CD Árabe Unido 48 1996-97 - - LPF
Sporting San Miguelito 47 1997-98 - - LPF
CD Universitario 43 2001 (A) - - LPF
CD Atlético Chiriquí 27 2005 (A) 2016 (C) 2019 (A) LPF
SD Atlético Veragüense 23 2002 (A) 2018 (C) - Extinto
Chepo FC 19 2007 (A) 2016 (C) - Extinto
CA Independiente 14 2013 (A) 2015 (C) 2017 (A) LPF
Panamá Viejo FC 13 1991 2001 (C) - Lidifutpa
CD Pan de Azúcar 12 1989 2004 (C) - Lidifutpa
AFC Euro Kickers 12 1988 2000-2001 - Extinto
Atlético Nacional 9 1995-96 2001 - (ahora SD Atlético Nacional)
Chiriquí FC 9 1995-96 2001 (C) - Extinto
Deportivo del Este 8 2018 (A) - - LPF
SD Atlético Nacional 6 2006 (A) 2017 (C) - Liga Prom
Santa Gema FC 6 2016 (A) 2019 (C) - Extinto
Projusa FC 5 1993 1997-98 - Lifutvec
Río Abajo FC 4 2012 (A) 2014 (C) - Lidifutpa
Colón River FC 4 2004 (A) 2005 (C) - Extinto
Deportivo La Previsora 4 1988 1991 - (ahora San Francisco FC)
Herrera FC 3 2021 (A) - - LPF
Sporting Colón 3 1991 1993 - Extinto
Deportivo Perú AFC 3 1988 1990 - Extinto
Colón C-3 2 2011 (A) 2012 (C) - Liga Prom
Unión 2 1989 1990 - Extinto
Indep. Santa Fe/Atlético Santa Fe 2 1990 1992 - Extinto
Veraguas CD 2 2021 (A) 2021 (C) - Extinto
AD Orión 1 1995-96 1995-96 - Lidifutpa
Concordia FC 1 1993 1993 - Fusionado a Tauro FC
Río Mar FC (Puerto Armuelles) 2 1992 1993 - Lifutcho
Deportivo M y M (Río Mar) 1 1993 1994-95 - Extinto
Cosmos 1 1996-97 1996-97 - Extinto
Chirilanco FC 1 1988 1988 - Extinto
Ejecutivo Jrs. 1 1997-98 1997-98 - Extinto
Atlético Municipal Colón 1 1999-00 1999-00 - Extinto
Veraguas United FC 1 2022 (A) - - LPF

Nota:

  • En negrita, equipos actualmente en primera división o LPF.
  • Clubes fundadores de la Anaprof
  • Expulsado de la liga.
  • Fusionado o adquirido por otro equipo.

Actualizado al: Torneo Apertura 2022.

Los clásicos

Los Clásicos o Derbies es un evento deportivo de fútbol entre dos equipos rivales (generalmente locales), principalmente por vivir en el mismo barrio o zona geográfica en particular, o por ser los equipos más ganadores del campeonato. Los clásicos más reconocidos son:

  • El Clásico Nacional, que disputan Tauro FC y el Club Deportivo Plaza Amador, también conocido como el clásico provincial o fundadores, ya que es el partido que enfrenta a dos de los equipos más populares del país, protagonistas del primer partido de la Anaprof el 26 de febrero de 1988, cuando arrancó la liga.​


  • El Clásico Panamá-Colón, entre Árabe Unido y el CD Plaza Amador, Es un encuentro futbolístico jugado entre los clubes más emblemáticos y con las fanaticadas más populares de las provincias de Colón y Panamá. Han jugado 4 finales desde el clausura 2001 y desde 2015 han realizados una gran rivalidad en semifinales.


  • El Clásico de la Rivalidad, que disputan Árabe Unido y el San Francisco FC, es un encuentro futbolístico que se juega entre estos dos clubes y llamado de esta forma, ya que son los clubes con mejor afición en la liga local.


  • Derbi Chorrerano, entre San Francisco FC y el CA Independiente, que se juega entre estos clubes de la capital de la Provincia de Panamá Oeste "La Chorrera".


  • Clásico Joven o Nuevo Clásico Panameño es el encuentro entre Tauro FC y el San Francisco FC.


  • Superclásico Nacional es el encuentro entre el Árabe Unido y el Tauro FC, son los clubes que mayores títulos tiene en sus vitrinas.


  • Clásico Roji-Azul son los encuentros entre el Plaza Amador contra San Francisco Fútbol Club.


  • Clásico Viejo protagonizado desde los campeonatos de la liga distritorial de la Ciudad de Panamá por los años 60´s entre Plaza Amador 1954 contra Alianza Fútbol Club (Panamá) 1962.


  • Clásico Interiorano Es el clásico entre el Veraguas United FC y Atlético Chiriquí

División

En el año 1993, el fútbol panameño es víctima de una división causada por los malos dirigentes. Se crea al siguiente año una liga paralela denominada LINFUNA (Liga Nacional de Fútbol No Aficionado), que cuenta con el aval de la FIFA, mientras que la liga de ANAPROF cuenta con el apoyo del ente gubernamental director del deporte. Para este año, en la Liga Linfuna, el Deportivo Árabe Unido se corona campeón, mientras que el Cosmos FC resulta subcampeón. En 1995 persiste aún la división, pero Anaprof se consolida como la mejor liga del país. Los mejores equipos y los mejores jugadores participan aquí; además es aquí donde se registran las mejores asistencias a los estadios. En esta ocasión, el Deportivo Árabe Unido se corona como campeón de Linfuna, por segunda vez, mientras que el Projusa queda como subcampeón, Pero el 6 de enero de 1996 las dos ligas de fútbol no aficionado de Panamá se unificaron tras una serie de negociaciones instadas por el entonces director del INDE, René González. Fue sólo hasta dos meses después que ambas ligas se fusionaron formal y totalmente en una reunión donde acudió el presidente de la Concacaf, Jack Warner. Luego continuo lo que fue la temporada 1996-97.​

Desarrollo

Al llegar al final de la temporada 1994-1995, se marcó un nuevo hito para la entidad deportiva. En el ahora llamado, Estadio Rommel Fernández, el San Francisco FC y el Tauro FC se medían por el campeonato ante la mayor cantidad de fanáticos que hubieran llenado un estadio para un partido entre equipos locales hasta esa fecha. El San Francisco se alzó con el triunfo 1 gol a 0. Desde ese momento se puede hablar de nuevos tiempos para la Anaprof y para el balompié nacional. Las siguientes temporadas fueron televisadas en directo los domingos, aportando con los derechos para televisión una importante suma para el torneo.

El 22 de enero de 1996, en la final de la temporada 1995-96 , fue presenciada por más de 21,000 espectadores, que abarrotaron las gradas del Estadio Rommel Fernández. El San Francisco FC volvió a ganar el torneo ese año, esta vez contra el CD Plaza Amador empatando 1-1 en tiempo regular y venciendo en tiros de penaltis 4-2. Luego de eso, en 1997 la Anaprof realizó el primer Torneo de Apertura, implementando esta nueva modalidad en la liga.​

En el 2001 se instaura el formato de un único campeón en el año, que es disputado entre los campeones de los torneros Clausura y Apertura del año respectivo. En el 2004 la liga aumenta a diez equipos.

En el 2007 el formato de un único campeón en el año se termina, razón por la que se decide que en cada sección del año se constituya un campeonato nacional individual: Apertura y Clausura.

La final del Clausura 2010 fue presenciada por más de 23 mil espectadores, lo que se convertido en el récord máximo de asistencia a un partido en la historia de la liga nacional.

La fanaticada que va a los estadios a disfrutar de la LPF va en crecimiento, del 2012 al 2013 creció en 18% y en 2014 creció 38%”. El Apertura 2014 llevó 17,462 más fanáticos a los estadios en los 18 partidos de la ronda regular que los de Apertura 2013”.

El San Francisco FC y El CD Plaza Amador, jugando en casa, fueron los equipos que más personas llevaron a los estadios en Apertura 2014.​

En noviembre de 2014 se elige el jugador más valioso del torneo Apertura 2014 de la Liga Panameña de Fútbol (LPF), un premio que no se otorgaba desde hace 14 años en los tiempos de la desaparecida Anaprof.

La Anaprof otorgó la distinción en sus primeras 12 temporadas: desde 1988 hasta la de 1999-00. Catorce años después, la LPF reactivó el premio y es la primera vez que hace entrega de este trofeo en sus cinco años como nueva franquicia del fútbol rentado.​

Dominio

La liga está dominada por los que pueden ser nombrados los 4 grandes del fútbol nacional, equipos que entre ellos, sumando han ganado 43 de los 53 torneos regulares, sin contar las finales de campeón único por año y los torneos Linfuna (También ganados por uno de ellos). Estos equipos son el Tauro FC, San Francisco FC, CD Árabe Unido y el CD Plaza Amador.

Nacimiento de la Liga Panameña de Fútbol (LPF)

En 2006 Luis Arias Pons es electo nuevo Presidente de ANAPROF, durante su gestión en 2008 visita la Liga Española y logra invitar a José Luis Astiazarán Presidente de La Liga Española y firman un convenio de colaboración entre la ANAPROF y La Liga Española ( LPF) para asesoramiento a la liga en Panamá, recomendando hacer el cambio de nombre de ANAPROF a Liga Panameña de Fútbol (LPF), siendo este cambio efectivo a partir del año 2009. Simultáneamente Luis Arias Pons liderizó la negociación con Prodena (Proyectos Deportivos Nacionales) para la comercialización y transmisión de La Liga y se firma un acuerdo donde los clubes reciben el monto mayor recibido por club y se garantiza la transmisión equitativa de los partidos de la Liga por televisión abierta.

A partir del 2009, la Anaprof cambia su nombre a Liga Panameña de Fútbol, la comercializadora privada Prodena (Proyectos Deportivos Nacionales) que compró los derechos de comercialización de la liga por un monto de casi medio millón de dólares, prometió convertir el fútbol nacional en una verdadera organización profesional​ y se encargó de manejar en su totalidad los diez clubes de la llamada LPF, lo que es su momento también se conoció como la Asociación Nacional Pro Fútbol. Este mismo año, Luis Arias Pons consigue un nuevo patrocinador, que la patrocinaría durante los próximos cinco años, llamándola ahora Copa Digicel.​

José Luis Astiazarán, presidente de la Liga Profesional de Fútbol de España o LFP y el señor Joaquín Hernández, presidente de la Liga Profesional de Fútbol de Costa Rica (Unafut) estuvieron en Panamá a finales del 2008 para firmar un convenio, el objetivo común fue mejorar el fútbol y consolidar las estructuras que existen, como las nuevas canchas de fútbol y los diez equipos que tiene en la categoría profesional y los diez equipos de la segunda división.​​

Otro de los cambios que tuvo la liga en el 2009 es que nuevamente, el segundo certamen del año de la Primera División se llamó "Torneo Apertura", con el fin de ponerse a tono con los sistemas de campeonato del resto de los países de la Concacaf, al momento de elegir a sus representantes para las próximas ediciones de la Liga Campeones.​​

Para el 2013, Pedro Chaluja presidente de la FEPAFUT, en compañía de Gian Castillero, presidente de la Junta Directiva de LPF Group, Inc., y Álex Armijo, tesorero, realizó la presentación de lo que es la nueva estructura de la LPF ahora bajo el mando en su totalidad del ente federado.

La estructura corporativa de LPF Group está compuesta por accionistas de los clubes de la primera división más la FEPAFUT de donde sale una junta directiva en la que figuran representantes de tres clubes, uno de la FEPAFUT y tres independientes.​

Para el enero de 2020 se anunció que la nomenclatura de los torneos variaría, ahora el primer torneo del año natural se llamaría Apertura y el segundo Clausura.​

El 17 de marzo de 2020 fue anunciado por la Federación Panameña de Fútbol, la Liga Panameña de Fútbol, los clubes y la Asociación de Futbolistas de Panamá (AFUTPA), la decisión de dar por finalizado y declarado desierto el torneo apertura 2020 debido a la Pandemia mundial por el COVID-19. ​

El torneo no tuvo campeón, por lo cual de utilizó la tabla general de la temporada 2019-20 para definirse quien se clasificaria a la Liga Concacaf 2020 como Panamá 2 y Panamá 3 siendo así San Francisco FC y el Club Atlético Independiente de La Chorrera, quienes ocuparían estas plazas respectivamente.

Cambio a Campeonato de Primera División LPF

Con la creación de la Liga Panameña de Fútbol en diciembre de 2020, como un ente independiente de la Federación Panameña de Fútbol para la administración de las diferentes ligas nacionales. La primera división debió cambiar su nombre a Campeonato de Primera División o simplemente LPF (con sus siglas conocidas desde 2009), para no confundirse con el nuevo ente regulador. También es llamada bajo el nombre de (Liga Tigo LPF) como es conocida por motivos de patrocinio desde finales de 2020.